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なぜ眠い?知れば納得!あなたの眠気のメカニズム

公開日: : 最終更新日:2017/10/12 眠い原因

眠気のメカニズムについて説明する先生
人間の体は起きてから14~16時間経つと眠くなるようにできています。

眠ると脳や体が休まり、疲労や損傷を回復できるからです。

ではなぜ眠くなるのでしょう?

夜ちゃんと寝たはずの日中に眠くなるのはなぜなのでしょう?

眠気のメカニズムを詳しく知りましょう。

眠気のメカニズム

眠気のメカニズムにはメラトニンというホルモンが深く関係しています。

メラトニンはヒトの体内時計を調節するホルモンとして知られています。昼と夜の周期に反応して脳の松果体から分泌され、体の日内リズムを調整しているホルモンです。

メラトニンの抗老化作用

メラトニンは、起きてから14~16時間経つと自然に体内で分泌され始めます。

すると体温や呼吸・脈拍・血圧が低くなり、体はまさしく“スリープモード”になるのです。

なぜ「眠い」と感じるのか?

眠気を感じると体の機能が弱まって、目を開けていられなくなったり頭が働かなくなって何も考えられなくなったりします。

これはすべて、メラトニンの分泌によって体がスリープモードになったことが原因です。

でも、メラトニンの働きだけが眠気のメカニズムのすべてではありません。

次はメラトニン以外の働きで眠気を感じるメカニズムを見ていきましょう。

日中に感じる眠気のメカニズム

ここで言う日中とは、人体が自然にメラトニンを分泌する起床から14~16時間後ではない時間帯を指します。

陽が出ている・いないに関わらず、起きて活動している時間帯ということです。

食後の眠気は血糖値が原因

食後、特に午後の仕事や授業中に「眠い」と感じる人は多いですよね。

これは血糖値が関係しています。

食事をすると、多かれ少なかれ血糖値が上昇します。

この上昇が激しいと下降も同じように激しくなり、急激な眠気を引き起こします。

血糖値と血圧に直接的な関係はありませんが、血糖値が下がることで血圧も下がると言われています。

血圧が下がるのはメラトニンの分泌でも起こることなので、体が「眠る時間だ」と判断してしまうのかも知れません。

運動後の眠気は体温が原因

運動後に感じる眠気には、体温の変化が関係しています。

「メラトニンが分泌されると体温が低くなる」と先述しましたが、運動によって体温が上がったあとに下がる(元に戻る)ことで眠気のメカニズムが働き、体がスリープモードになろうとするのでしょう。

日ごろ運動する習慣がない人ほど「遅刻する~!」と駅までダッシュするなどのちょっとした運動で体温が上昇し、その後、眠くなってしまうようです。

眠気のメカニズムまとめ

基本的な眠気のメカニズムと日常生活でよくある眠気のメカニズムを紹介しました。

人間は基本的には起きてから14~16時間経つと自然に分泌されるメラトニンのおかげで休息をとることができるように作られています。

人体は休息をとって栄養の吸収や壊れた細胞の修復・再生などを行っています。

日常生活でよくある眠気のメカニズムは、食事や運動によって血糖値や体温が一度上がってから下がるというメラトニンの分泌に似た働きをするからでした。

眠気のメカニズムがわかったところで、次は寝ても寝ても眠い原因に迫っていきましょう。

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